Een langverwachte bevrijding - LRNL832

Een langverwachte bevrijding - LRNL832

23-09-1944 - 04-10-1944

Grote Markt, Turnhout
Liberation Route Europe

Een langverwachte bevrijding - LRNL832

In de loop van september 1944 neemt de zenuwachtigheid in Turnhout toe. Zowel de inwoners als de Duitse soldaten weten dat de geallieerden terrein winnen in Belgiƫ. De Duitsers bereiden zich voor op een mogelijke militaire confrontatie. Ze richten een veldhospitaal op in het Heilig Grafinstituut en laten het oostelijke gedeelte van de stad volledig ontruimen.

Op 23 september naderen de geallieerden Turnhout vanuit Geel. Ze hebben net zwaar slag geleverd bij Ten Aard, aan het Kanaal Bocholt-Herentals. Alle Duitse militairen verzamelen zich op de Grote Markt. Gelukkig voor de inwoners van Turnhout besluiten ze om het gevecht uit de weg te gaan. Ze trekken zich terug achter het kanaal Dessel-Turnhout-Schoten en blazen de bruggen op. Op 24 september rijden Britse troepen de stad in. De bevolking ontvangt hen uitbundig.

Terwijl de inwoners in het centrum de bevrijding vieren, wordt aan het kanaal hevig gevochten. De gevechten duren er nog tot 4 oktober. Er sneuvelen verschillende verzetsleden en militairen, onder andere luitenant Thomas Salmon. Wanneer die laatste op 26 september wordt begraven, brengen de Turnhoutenaars hem massaal een laatste groet.

Grote Markt, Turnhout